Cruise(遊輪)旅遊省錢攻略, 如何以更合適的價格預定?

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Image credit: Princess Cruises

一、概述

美國,Cruise(豪華遊輪)是一個挺普遍的遊玩方式。 Cruise 船上預先交了費用以後,吃住玩全包,是一種非常愜意的放鬆方式;當然啦,升級的吃,玩,服務需要額外加錢,這個就看個人喜好了,不加錢的吃住玩經常也還不錯。

Cruise 在美國歐洲已經有一百多年的歷史,大大小小的Cruise公司有幾十家,提供的種類繁多的各種行程五花八門。如何預定性價比高的Cruise就是大家都感興趣的一個話題。

而且,Cruise 和機票相比,不但價格有可能每天變化(這點和機票基本一樣),每艘Cruise Ship 航線配置都不太一樣,找一搜自己更喜歡的Cruise Ship,航線,中間停的海港,再加上合適的價格,複雜度更大一點。

本文我們就拋磚引玉討論一下如何預定性價比高的 Cruise。有更好方法的讀者也可以在下面留言,集思廣益。

聲明一下,本文裡,本站和所引用的所有網站都沒有任何利益關係,純粹為了給大家提供信息。

二、選定 Cruise 公司和航線

2.1、首先,擇遊玩日期,自己想去的航線或者地區或者出發到達的港口

和其他的旅遊一樣,出行前,需要選定:

遊玩日期。這個當然最重要,需要找到自己能夠出行的遊玩日期。

航線。如果自己很想去某個航線,就很方便了,直接選定就好

地區。航線不確定,那至少有個大約想去的地方,比如加勒比,阿拉斯加澳大利亞,等。

出發到達的港口。有時候為了方便,也可能選離家近的港口。

2.2、搜索滿足自己要求的 Cruise 公司,Cruise Ship,以及航線

搜 Cruise 航線和 Cruise Ship 一個比較清晰的網站是 https://www.vacationstogo.com 。一個比較多人給乘坐的 Cruise 留評價的網站是 https://www.cruisecritic.com 。大家也可以自己在網上搜索對於 Cruise 以及 Cruise Ship 的 review。

https://www.vacationstogo.com 這個網站比較清楚的給出了每個航線的日期,出發港口,到達港口,船公司,哪艘船,船的打分(1-6),是個不錯的比較航線的網站。 Brochure Starting Price 一般是最低艙位的官方原價(就像機票原價一樣,但是其實幾乎沒人原價買),後面的”Our Starting Price” 是個比較好的參考價格,一般這裡列出的價格和官網或者別的第三方代理網站今天的賣價都差不多。當然,這個價錢可不一定就是最低的,所以不要立即就從這裡預定,往下看本文再決定從哪裡訂最合適。

說起 Cruise ship 的選擇,vacationstogo 給出的船打分(1-6)還是比較中肯的,一般來說,4就屬於勉強可以接受的船,5就是相對比較好一些的船。當然,還要看具體那艘船的生產年份和配置,一般,越新的船配置越現代化,就更好一些。具體船的生產年份配置,可以直接點擊網站的鏈接看到。

三、如何更合適的價格預定

假定大家已經選定了航線和 Cruise 船,我們這裡討論一下如何更合適的預定。這個問題比較複雜,所以有可能這裡的討論不夠全面,歡迎大家多提意見。

3.1、折扣種類

比起機票,付多少錢就是多少錢,遊輪的折扣可是五花八門。這裡我們說一下比較常見的幾種吧。

免小費(Gratuities)。買遊輪票付款的時候,Gratuities通常是不包括在票價(票價加稅費)裡的,除了某些預先說明的價格。這個小費在坐遊輪的時候其實也不是一筆很小的花費。一般來說,遊輪公司會每天每人收取12-20 美元作為小費,這個是mandatory的,直接收在房間賬上。如果4人出遊,坐7天的航程,這個費用也會有四五百,其實也不少了。所以,有一種折扣是免小費。

On-board credit。 On-board credit是最常見的遊輪折扣。這個 credit 有的是船公司給,有的是賣給你票的代理給,都有各種各樣不同的具體名字。比如 Early book credit,group book credit,等等。但是總的來說,所有的這些credit 都可以預定旅遊幾天的需要花錢的項目,包括收費飲料,收費的升級餐食,shore excursion (在港口時候,岸上的各種活動),還可以在船上買小紀念品,瓶裝酒,或者用在船上的大保健,賭場。在處理方法上,這類 credit 可以分兩種:

Non-refundable credit:這種 credit 是不退的,要么用了,要么作廢,所以一般一定要用完。

Refundable credit:這種 credit 是可退的,如果下船的時候還沒用完,2-6週以後船公司會郵寄一張支票(check)到你家,返還這部分 credit。

一般來說,預定或者拿這些 credit 的時候,因為名目繁多,很難知道哪些是 refundable,哪些是 non-refundable,不過反正不著急,上船以後看自己的 boardroom balance就知道了。有的船公司有船上可用的 app,可以自己查看balance,沒有這個服務的船公司或者那艘船,只能麻煩一點,到船上的服務處問詢了。

第三方預定返還。還有一種折扣是第三方預定返還。通過某些代理或者第三方網站預定,不同時間會有不同的返還。比如,如果通過美聯航旅行(https://cruises.united.com ) 預定,UA會返還一些UA里程,通過達美旅行預定,Delta會返還一些Delta里程,通過Costco Travel 預定,Costco會返款一些Costco Cash Card。不過哪怕對於同一個航線,在不同的預定時間,返還的里程數也會不一樣。

3.2、預定要儘早······或者晚!

一般來說,航空公司提前1年售機票,遊輪公司更超前,一般提前2年開始售船票。比較好的預定時間是提前1年,這時候因為相對較早,船上還有比較多的空房間,船公司給的折扣一般也較大。而且這個時候各種艙位一般都有房間,可選擇性比較大。

而且哪怕提前1年預定,一般也就是付每個房間$25-$100刀的押金,剩餘的錢在出發前60-120天交清就可以(各船公司對於這個時間的規定不同)。如果到時決定不去,只損失這最多$100的押金,還是可以承受的。

如果提前1年預定實在困難,或者突發奇想想去坐個 Cruise,另一個相對比較好的時間是出發前的 30-120 天之間。但是這些 last minute deal 就怕 sold out,有的航線/船,也許正好比較多人喜歡,就會比較早 sold out,那就不能坐了。

3.3、和家人同事朋友一起坐 Cruise

Cruise 出遊畢竟是連續很多天在一個相對狹小的船上玩,更多認識的人會讓行程更有趣。另外,很多人一起訂還有價格上的好處。

各家 Cruise 公司或者旅行社一般都有 Group Rate,對於一次訂多間房間的出遊有不同的優惠,一般訂的房間越多,優惠越大。

還有就是比如如果4人出遊,可以預定4人間,這樣第三人和第四人的價格經常有比較大的折扣。當然,這種預定適合父母和兩個小娃,不同家庭的人住一個房間總是感覺很奇怪。這種預定的話通常不能等 last minute deal,因為比較容易 sold out。

3.4、從哪裡預定?

這個從哪裡預定的比較其實有點複雜。這幾個預定方式都可以嘗試一下:

官方代理。每家船公司都有自己的專業訂票人員,一般叫 PVP (Personal Vacation Planner)。通過PVP預定,特別是 Group Rate 的時候,經常可以拿到比較好的deal。要想通過官方代理預定,可以直接打船公司電話。通過官方代理預定還有一個好處,就是如果預定以後,最終付款之前,你發現你預定的同行程降價了,比你預定的價格還低,可以要求代理修改成現在的價格:當然這樣的Price Match雖然大部分官方代理提供,最好還是在最初預定的時候問清楚。

本地第三方代理。各種旅行社都可以代理船票預定,現在很多旅行社還有 Cruise 微信群,不妨也問一下價格。旅行社拿到的是 wholesale 價格,所以可能可以有低價。當然,如果和官方代理價錢差不多,還是建議從官方代理預定。

各種第三方旅遊網站,包括 Expedia,Priceline,United Airlines Travel, Delta Airlines Travel, Costco Travel 等。大部分時候,這些網站和船公司官網公佈的價格一樣,但是這些網站會提供額外的一些優惠。

官網。如果實在是怕麻煩不想打電話找 PVP,還想在官網預定,那就直接官網走起。

3.5、從各種網上預定的時候,別忘了cashback

Cruise 和機票有點不一樣,各種 cashback 網站是會給 Cruise 預定 cashback的,包括官網預定。所以預定的時候別忘了查一查哪個 cashback 網站給的 cashback 高。這個可以從 cashbackmonitor.com 查詢 (聲明:CashbackMonitor 是我們的合作網站)。

3.6、使用有 cashback 的信用卡付款

Cruise 作為一種旅遊 (travel),大部分給 Travel 這類消費額外 cashback 的信用卡都會把 Cruise 費用算作 Travel。比如 Chase Sapphire Reserve (3x Ultimate Rewards Back,價值 4.5% cashback)和 Chase Sapphire Preferred (2x Ultimate Rewards Back,價值 3% cashback)。

比這些更厲害的是 Amex Offer。比如最近的Princess Cruise offer (2019.5.6-2019.6.30有效),在Princess 預定Cruise,消費$750 返$225 (30%) 或者22,500 MR (考慮到MR 估值大約1.5美分,這個相當於45% cashback )。而且, 船公司考慮到一般預定旅遊都是較大的消費,允許使用多張卡付款。在最初預定的時候可以自己選擇付多少作為 downpayment,付完這次以後,使用自己的預定號在官網可以一次或者多次付剩下的,大部分船公司允許每次付款自選金額。這樣,如果有人持有Amex信用卡,而且配偶也持有ta的副卡,就可以每人加一個船公司 offer,分2次付款,拿到 $450 或者 45,000 MR 返款。

從官方預定一定是船公司收款,無論網上還是電話。從第三方代理預定,類似機票,大部分時間還是船公司直接收錢的,但是也可能代理收錢,不過哪怕船公司直接收錢,雖然幾乎肯定可以激活CSR/CSP卡的3%/2% UR back,能不能激活Amex offer 可是不一定的。所以如果想使用 Amex offer,最好還是從官網或者官方代理預定。

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